Reiseguide til Sumatra Island, Indonesia

Posted on

Reiseguide til Sumatra Island, Indonesia

Det høres langt og eksotisk ut, men nøyaktig hvor er Sumatra?

Selve navnet på den sjette største øya i verden tryller bilder av jungelekspedisjoner, vulkaner, orangutanger og urfolk stammemenn dekket av tatoveringer. Men for en gangs skyld er det ikke bare en overdrivelse i Hollywood! Sumatra kan skryte av alle disse tingene – og mer – når du unnslipper de travle byene.

Sumatra ligger på den fjerne, vestlige kanten av øygruppen, og er den største øya som er helt i Indonesia. Borneo er faktisk større, men det er delt mellom Indonesia, Malaysia og Brunei. Sumatra danner ganske godt den vestlige kanten av Sørøst-Asia, et siste stykke land før det endeløse Indiahavet begynner.

Sumatra er avlang, vinklet fra nordvest til sørøst. Den østlige kanten kommer overraskende nær Peninsular Malaysia og Singapore. Det relativt smale Malakkasundet skiller de to landmassene.

Den sørlige spissen av Sumatra støter mot Java, med hovedstaden Jakarta ikke langt unna. Kanskje det er den vakre ironien til Sumatra – og en indikasjon på mangfoldet. Til tross for at du er geografisk svært nær høyt utviklede steder som Kuala Lumpur, Singapore og Jakarta, kan du fortsatt lett finne dyp jungel og urfolk som følger gamle tradisjoner.

Plasseringen av Sumatra

  • Ekvator deler Sumatra pent mellom den nordlige halvkule og den sørlige halvkule.
  • Sumatra ligger sør for Thailand og Myanmar (Burma); vest for Malaysia og Singapore.
  • Jakarta, hovedstaden i Indonesia, ligger i Java ikke langt fra sørøstspissen av Sumatra.
  • India og Sri Lanka ligger over Det indiske hav, nordvest for Sumatra.

Orientering

Sumatra kan uoffisielt hugges inn i tre regioner: Nord-Sumatra, Vest-Sumatra og Sør-Sumatra. Nord-Sumatra får mest oppmerksomhet fra reisende. De fleste ankommer Medan og drar til Tobasjøen (den største vulkanske innsjøen i verden), den interessante øya i midten, og Bukit Lawang – basestaden for fotturer for å observere orangutanger i Gunung Leuser nasjonalpark.

West Sumatra kommer på andreplass for turisme, men det henvender seg mest til dyktige surfere og seriøse reisende som leter etter utendørsopplevelser litt utenfor banket banen. Begge regionene kunne lett havne på den godt tråkkede backpackeren Banana Pancake Trail en dag, men har hittil sett en hemmet vekst for turisme. Utenom ferieperioder er det for mange tomme gjestehus med utsikt som ringer til Lake Toba.

Ikke tro det bare fordi Sumatra havner orangutanger og potensielt ukontaktede stammer at det ikke er annet enn stråtettehytter og grusveier. Minst seks av de travle byene på øya har befolkninger på over en million mennesker! Trafikk kan være forferdelig; å kjøre dit krever utholdenhet. Medan, hovedstaden i Nord-Sumatra, er hjemmet til over 2 millioner mennesker og kan skryte av den tredje største flyplassen i Indonesia.

Fakta om Sumatra, Indonesia

  • Sumatra er den sjette største øya i verden.
  • Over 50 millioner mennesker kaller Sumatra hjem (per folketelling i 2014), noe som gjør den til den femte mest folkerike øya i verden. Indonesia som helhet ligger på fjerde plass i verdens befolkning, like bak USA.
  • Sumatra er orientert fra nordvest til sørøst; det er omtrent 1110 miles fra tips til tips.
  • Sumatra er et av bare to steder i verden for å se ville orangutanger (Borneo er den andre).
  • Den fruktbare vulkanske jorda på Sumatra dyrker noe av den beste kaffen i verden. En av de dyreste variantene, kopi luwak , blir “bearbeidet” ved å mate kaffekirsebær til civets – væselignende dyr – på Sumatra. I dag er det mange knockoffs som er ment å avlaste turister for penger, men den opprinnelige kopi luwak kom fra Sumatra.
  • Batak, et begrep som brukes kollektivt på Karo og andre urfolksstammer i Sumatra, praktiserte en gang headhunting og rituell kannibalisme. Marco Polo videreformidlet brukte beretninger om kannibalisme i 1292 til tross for at han ikke var vitne til det selv. Praksisen var sjelden etter 1800-tallet, men menneskelige offeralter laget av stein finnes i Pulau Samosir.
  • Tobasjøen, den største vulkanske innsjøen i verden, ble dannet under en katastrofal eksplosjon. Arrangementet endret faktisk temperaturen over hele planeten og antas å ha drept mye av den eksisterende verdensbefolkningen. Det resulterende krateret er 62 miles langt, 18 miles bredt og 1600 meter dypt noen steder! Vannet holder seg behagelig temperatur takket være geotermisk aktivitet. Brann møter bokstavelig talt vann i ekstreme dyp! Vulkansk trykk har tvunget en ny øy, Pulau Samosir , til å danne seg inne i innsjøen. Lake Toba er en favoritt blant budsjettreisende .

Komme til Sumatra

Det mest populære inngangspunktet for reisende som besøker Sumatra er Medan. Sumatra er tilkoblet via Kualanamu International Airport (flyplasskode: KNO) . Den nye internasjonale flyplassen erstattet den gamle Polonia internasjonale flyplassen i juli 2013.

Det er ingen direkteflyvninger mellom Nord-Amerika og Sumatra. De fleste flyreiser har forbindelse til Kuala Lumpur, Singapore eller andre steder i Indonesia. Reisende fra USA bør bestille en flyreise til et stort knutepunkt som Bangkok eller Singapore, og deretter ta et billig budsjetthopp til Medan. Flyreiser til og fra Bali er også enkle å finne.

For reisende som ønsker å utforske West Sumatra, er byen Padang (flyplasskode: PDG) det beste inngangspunktet. Derfra går mange mennesker noen timer nordover og bruker den mindre byen Bukittinggi som en base for å utforske regionen. Erfarne surfere drar ofte vestover til Mentawai-øyene like utenfor kysten.

Sumatra er stort – viltvoksende, jevnt. Grove veier og villkjøring kan være veldig prøvende for reisende som foretrekker å gå over land. Bare de mest veiherdede reisende bør vurdere å velge 20-timersbussen mellom Nord-Sumatra og Vest-Sumatra. Flyreiser er raske, rimelige og krever ikke at du finner en kiropraktor like etter ankomst.

Planlegg rikelig med ekstra tid – både for hvile- og bufferdager når ting går galt – hvis du har tenkt å utforske mer enn en region på Sumatra på en tur.

Eventyrlige destinasjoner i Sumatra

Lake Toba Sumatra Indonesia
innsjø toba

  • Lake Toba: Innsjøen er flott for avslapning, opplevelsesaktiviteter og for å lære om Batak-kulturen som finnes der. Tuk-tuk er navnet på turistbyen på Pulau Samosir, øya i innsjøen.
  • Bukit Lawang: Den lille landsbyen ved elven er den vanlige basen for å utforske Gunung Leuser nasjonalpark, et populært valg for korte eller lange jungelturer for å se ville og semi-ville orangutanger. Å tilbringe en natt i jungelen øker sjansene dine for å se flere ville orangutanger, men semi-ville henger seg nær inngangen til nasjonalparken.
  • Gunung Sibayak: Ved å bruke byen Berastagi som base kan eventyrere klatre inn i krateret til Gunung Sibayak, Sumatras enkleste vulkan å takle. Men ikke la deg lure: Gunung Sibayak er fortsatt tøff. Høytrykksgassene som luftes ut og kokende strømmer underveis er en konstant påminnelse om at vulkanen fortsatt er aktiv!
  • Gunung Sinabung: Sibayaks nabo, Gunung Sinabung, tok en gang rundt 12 timer å klatre, men det har vært i en konstant utbruddstilstand siden 2013! Vulkanen var sovende i nesten 400 år før den uventet eksploderte og tvangs evakuering. I dag anses vulkanen generelt for aktiv for å være åpen for turisme.
  • Gunung Marapi: West Sumatras store aktive vulkan kan bestiges på omtrent 10 timer, men det er hardt arbeid! Farlig uro nær toppen må krypteres før du når den gjørmestoppede kalderaen.
  • Gunung Kerinci: Mount Kerinci ligger mellom West Sumatra og South Sumatra, og er den høyeste vulkanen i Indonesia. Du trenger mye utholdenhet og en guide for å takle denne; det kreves en overnatting, og stien er vanskelig å følge.
  • Lake Maninjau: Hvis klatring av vulkaner er for mye, eller du bare trenger en pause, er den massive Lake Maninjau i West Sumatra et rolig sted å slappe av og fiske.

Før du drar ut i Sumatras villmarker, bør du vite litt fotturer for regionen og hvordan du kan være trygg rundt aper – du vil støte på mange frekke makaker som kan interessere deg.

Palmeoljeproblemet i Sumatra

Palmoil plantasje sumatra

Se ut av vinduet mens du nærmer deg å lande i Sumatra. Du vil se velstelte palmeplantasjer som når ut som et grønt hav i miles i alle retninger. De kan se bedre ut enn byspredning, men de utgjør et alvorlig økologisk problem.

Sumatra og Borneo står for mer enn halvparten av all palmeolje produsert i verden. De to øyene lider også av den verste avskogingen på jorden – enda verre enn Amazonas ofte omtalte situasjon. I tillegg er slash-and-burn landbruksbranner i så stor skala i Sumatra, at de gir et betydelig tillegg til den årlige klimagassen som frigjøres for planeten. Den sesongmessige røyken driver deretter over for å kvele Kuala Lumpur og Singapore, og forårsaker helsemessige og økonomiske belastninger. Noen ganger må flyplassene til og med stenges for dårlig sikt!

Selv om bærekraftig palmeolje er en god ting, produseres det meste på den enkleste måten med mindre den kan sertifiseres på annen måte. Å unngå produkter som bruker ikke-bærekraftig palmeolje, kan være det eneste håpet for Sumatra.

Palmeolje er ikke bare for matlaging; det brukes til å lage SLS (natriumlaurethsulfat) og derivater som hjelper såper, sjampo, tannkrem og en rekke produkter å skumme. Det er ofte den viktigste ingrediensen for matoljer som bare merker seg selv som “vegetabilsk olje.” Palmeolje brukes også som biodrivstoff for å supplere bensin, til tross for høy ineffektivitet.

Den ukontrollerte avskogingen på Sumatra har presset mange truede arter som tigre, orangutanger, neshorn og elefanter nærmere utryddelse. Sumatra-tigeren er oppført som “kritisk truet” på IUCNs rødliste, og befolkningen er i tilbakegang.