Guide til å besøke Kawah Ijen, Indonesias vulkan med blå flamme

Posted on

Indonesias vulkan Kawah Ijen, som ligger nær den østlige spissen av øya Java, er en relativt vanlig vulkan om dagen. OK, så det er litt skremmende, som de fleste vulkaner er, men det er ingenting om det som skiller det utover fra noen av de andre hundrevis av vulkaner i dette øylandet.

For å lære hvorfor, må du gå til bunnen av vulkanen like etter midnatt, og vandre opp og inn i vulkanens krater. Det er ingen enkel oppgave – du vil vandre mer enn fire miles og stige til høyder på nesten 10.000 fot, med bare månens lys for å lede deg – og det er hvis det er ute.

Inne i Kawah Ijen Volcano

Du trenger også en gassmaske: Når du begynner å gå ned i krateret, blåser giftige svoveldamper over deg, og ødelegger ikke bare din evne til å puste, men også din synlighet. (Det er av denne grunn at du sannsynligvis også bør ta med en lokal guide – men mer om det på et øyeblikk).

Rundt det tidspunktet klokken treffer tre eller fire, har du kommet til bunnen av krateret og lagt øynene mot en av de mest fremmede severdighetene på planeten vår: Blå ild som skyter ut av bakken! Den livlige blå fargen på disse flammene, som er et resultat av tunge svovelavsetninger i vulkanen, sees best i løpet av den mørkeste delen av natten, og derfor trenger du å våkne opp lenge før morgengryen.

Den mørke siden av det blå lyset

Når du fortsetter å undre deg over den asurblå skjønnheten som utspiller seg foran deg, vil du kanskje legge merke til dusinvis eller hundrevis av menn rundt deg, som beveger seg feberaktig – og uten gassmasker. Dette er svovelgruvearbeidere, innbyggere i små landsbyer rundt bunnen av vulkanen, ansatt av det kinesiske selskapet som eier gruven.

Synes du turen din var vanskelig? Gruvearbeiderne bærer omtrent 88 kilo pulveraktig, giftig svovel om gangen, i to kurver forbundet med en bjelke av bambus og hengt over skuldrene, over samme avstand – og sannsynligvis raskere enn du gikk den. De tjener også mindre enn $ 7 (ja, det er amerikanske dollar) for sin innsats, til tross for at svovel har en ekstremt høy kommersiell verdi.

Gruvearbeiderne har ikke noe imot at du er der (selv om du nok burde ta en guide), men det er vanlig å tipse dem 10 000-20 000 indonesisk rupiah  slik at de kan kjøpe sigaretter – røyking er deres favoritt skapningskomfort, som kanskje er ironisk gitt skaden svoveldampene påfører lungene deres nesten helt sikkert. Forhåpentligvis trenger ikke lokalbefolkningen i fremtiden å gjøre dette tilbakesprengende arbeidet, og den eneste grunnen til å gå ned i Indonesias blåbrann vulkan er turisme.

Kawah Ijen guidede turer

Når det gjelder guider, tilbyr flere indonesiske selskaper turer, men den beste måten å se den blå ilden til vulkanen Kawah Ijen er å ansette en lokal guide. En sterkt anbefalt guide er Sam fra Ijen Expedition, en ung mann som bor i Taman Sari township ved foten av vulkanen.

Sam er ikke bare lidenskapelig, profesjonell og flytende engelsk, men investerer inntektene fra sine turer i utdanning i landsbyen sin, noe som vil redusere lokalbefolkningens avhengighet av gruvejobber, og til slutt øke livskvaliteten. En dag håper han at det ikke blir noen tristhet ved vulkanen Kawah Ijen – bare overraskelse!

Hvordan komme seg til Banyuwangi

Så langt som hvordan du kommer dit, har du noen få alternativer. Blimbingsari lufthavn nær Banyuwangi har nylig åpnet for begrensede flyreiser, men hvis du ikke klarer å komme deg på en av dem, har du to relativt enkle alternativer.

Den første er å fly til Denpasar lufthavn på Bali, Indonesias travleste turistknutepunkt, og deretter ta en ferge til Java Island, som slipper deg direkte i Banyuwangi for enkel henting av guiden din. Det andre alternativet er å fly til Surabaya, den nest største byen i Indonesia, og deretter ta den omtrent seks timers togreisen til Banyuwangi derfra.

Uansett hvordan du kommer til Banyuwangi, må du huske at turen din sannsynligvis vil starte rundt midnatt. Mens noen turister foretrekker å ankomme rundt denne tiden og komme rett på det, foretrekker andre å komme dit tidlig på morgenen og tilbringe hele dagen med å hvile i forberedelsene.