Alexandria – Egypt Reiseguide: Viktige fakta og informasjon

Posted on

Alexandria - Egypt Reiseguide: Viktige fakta og informasjon

En by full av historie og legende, Alexandria ble grunnlagt av Alexander den store i 332 f.Kr. Det har utsikt over Middelhavet ved den østlige kanten av Nildeltaet og fungerte som hovedstad for fire forskjellige sivilisasjoner. Som et senter for hellenistisk kultur og læring var det hjemmet til ikoniske gamle landemerker som det store biblioteket, Necropolis og fyret i Alexandria. Det siste var et av de syv underverkene i den eldgamle verden.

I dag har disse bygningene forsvunnet, men Alex er fortsatt et viktig industrisenter og havn. Det er den nest største byen i Egypt etter Kairo, og har masse å friste både besøkende og lokalbefolkningen.

Alexandrias historie

Etter grunnleggelsen vokste Alexandria raskt slik at det bare et århundre senere var den største byen i verden og nest etter Roma av betydning. Det tiltrakk seg kunstnere og lærde fra hele Middelhavet og var hjemsted for betydelige greske og jødiske samfunn. Under romertiden var patriarkatet i Alexandria et av de viktigste sentrene for tidlig kristendom og byen fungerte som hovedstad i Egypt i over 1000 år.

Alex mistet sin kapitalstatus under den muslimske erobringen 642 e.Kr., men forble en viktig maritim og handelsbase fram til 1400-tallet. 1500-tallet brakte epidemisk sykdom til byen og en periode med administrativ omsorgssvikt førte til rask tilbakegang. Da franskmennene invaderte Egypt på slutten av 1700-tallet, var det lite igjen av Alexandrias tidligere storhet. Det påfølgende århundre fikk en gjenopplivning i byens formuer takket være den blomstrende bomullsindustrien, men i dag er det nøkkelen til den egyptiske økonomien igjen.

Ting å gjøre

Alexandria nasjonalmuseum

De med interesse for byens historie bør starte turen på Alexandria nasjonalmuseum. Museet ligger i italiensk Al-Saad Bassili Pasha-palasset, og guider besøkende gjennom de gamle egyptiske, gresk-romerske, koptiske og islamske epoker med en serie fascinerende gjenstander fordelt på tre etasjer. Disse inkluderer romersk statue og samlinger av antikke mynter og smykker.

Bibliotheca Alexandrina

Alexandrias legendariske Great Library kan for lengst ha blitt ødelagt, men denne moderne omfortolkningen er en verdig etterfølger. I tillegg til selve biblioteket, er det vertskap for fire museer, et planetarium og vanlige kunstutstillinger, verksteder og arrangementer. Av spesiell interesse er Antikvitetsmuseet. Her kan besøkende se hellenistiske, romerske og bysantinske gjenstander som ble oppdaget under utgravningen av museet.

Fort Qaitbey

Denne imponerende festningen ligger på slutten av den smale halvøyen fra som Fyret i Alexandria beskyttet den østlige havnen en gang. Puin av det opprinnelige fyret ble innlemmet i festningen under dens konstruksjon på 1400-tallet. I dag huser det et marinemuseum, og besøkende kan utforske de labyrintiske rommene og tårnene før de beundrer imponerende utsikt over havnen fra sine voller.

Corniche

Corniche er en naturskjønn strandpromenade som går langs østhavnen. Det omslutter essensen av den moderne byen, og du vil finne turister og lokalbefolkningen som tar sjøutsikt, prøver på fersk sjømat på restauranter ved sjøen og fotograferer veiens falmende arkitektur fra 1800- og begynnelsen av 1900-tallet. Av spesiell interesse er Cecil Hotel, som var vert for Winston Churchill og den britiske hemmelige tjenesten under andre verdenskrig.

Kom el-Dikka

Da byggherrer begynte å legge grunnlaget for en boligblokk på dette stedet, kjent under “Mound of Rubble”, ante de ikke hva de ville finne under. Nå er restene av det eneste romerske amfiteateret i Egypt åpent for publikum, sammen med fuglenes 2. århundre. Sistnevnte er kjent for en bemerkelsesverdig intakt gulvmosaikk komplett med vakkert gjengitte påfugler, duer og papegøyer.

Hvor å bo

Alexandria har hotell som passer for ethvert budsjett. For 5-stjerners luksus, velg Four Seasons eller Helnan Palestine. Førstnevnte er det topprangerte hotellet på TripAdvisor, og tilbyr en innkvartering i sjøen med vakre rom og suiter med havutsikt. Sistnevnte ligger ved siden av den rolige Montaza-parken, og kan skilte med et strand-spa, svømmebasseng og flere globale restauranter. 4-stjerners Steigenberger Cecil Hotel er et godt valg for historieentusiaster. Den sitter rett på Corniche og har vert som Agatha Christie, Henry Moore og Al Capone.

Reisende med et strammere budsjett vil finne ren og komfortabel innkvartering på Alexander the Great Hotel. Hotellet ligger i gangavstand fra Cavafy-museet og Kom el-Dikka, og har 29 rom med klimaanlegg, alle med eget bad og satellitt-TV.

Hvor skal vi spise

Greske, italienske, libanesiske, amerikanske og japanske restauranter sitter skulder ved skulder i den kosmopolitiske Alex. For en autentisk egyptisk opplevelse kan du ta turen til Balbaa Village, hvor fersk sjømat tilberedes på bestilling på åpne griller. Regn med å spise med fingrene ved støyende bord overfylt med mennesker. Den eksklusive restauranten Sea Gull serverer god sjømat og middelhavsklassikere i et mer raffinert miljø, mens Byblos er et yndet alternativ for gourmet libanesisk mat. Hvis du har en søt tann, ikke gå glipp av Delices, et gammelt tesalong og konditori som er elsket for sine bakverk siden 1922.

Komme dit

Mange besøkende velger å fly inn til Borg El Arab International Airport (HBE), som ligger 25 mil sørvest for Alexandria sentrum. Det er mulig å ta en forbindelsesflyg fra Kairo, de viktigste feriestedene i Rødehavet og forskjellige steder i Midt-Østen, Hellas og Tyrkia. Ved ankomst til flyplassen er den eneste måten å nå sentrum av Alex via taxi.

Flere busselskaper (inkludert West & Mid Delta Bus Company og Superjet) reiser til Alexandria fra andre destinasjoner i Egypt. Fra Kairo går busser til Alexandria praktisk talt hver time fram til midnatt. Det er også mulig å ta et tog fra hovedstadens langdistanse Ramses stasjon. Når du kommer til Alex, bruk drosjer, trikker, busser eller Uber for å komme deg rundt.